Ocean Cleanup: la ambiciosa misión de limpiar los océanos

¿Qué es Ocean Cleanup?

Ocean Cleanup es una organización ambiental sin fines de lucro fundada en 2013 por el inventor y emprendedor holandés Boyan Slat.

Slat creó Ocean Cleanup a los 18 años, después de bucear en Grecia y presenciar la gran cantidad de basura plástica que contaminaba el océano. Desde entonces ha dedicado su carrera a desarrollar tecnologías para limpiar los océanos.

La misión de Ocean Cleanup es eliminar el 90% de la basura marina para 2040 a través de sistemas avanzados y promover un cambio global para combatir la contaminación oceánica.

Tecnologías innovadoras de limpieza

La primera tecnología que desarrolló Ocean Cleanup fue el System 001, un sistema pasivo con forma de U que utiliza las corrientes oceánicas y barreras flotantes para recoger los desechos plásticos.

Tras una fase de pruebas, en 2018 se desplegó por primera vez el System 001 en el Great Pacific Garbage Patch, ubicado entre California y Hawái. Logró recoger plástico con éxito, pero se detectaron fallos en el diseño.

En 2019 Ocean Cleanup presentó una versión mejorada, el System 001/B, con una mayor eficiencia en la retención de plásticos. Este sistema sí logró recolectar toneladas de basura del Great Pacific Garbage Patch ese año.

Recientemente, en 2022, han desplegado su tecnología más avanzada hasta ahora: el System 002, conocido como «Jenny». Con una extensión de 800 metros, Jenny puede capturar plástico más rápido y retenerlo mejor ante condiciones adversas en alta mar.

Resultados e impacto

A la fecha, Ocean Cleanup ha recolectado más de 118 toneladas de basura plástica de los océanos con sus sistemas tecnológicos. Si bien es un avance, queda mucho por hacer para lograr su ambicioso objetivo.

La organización continúa escalando sus tecnologías y ya trabaja en diseñar un sistema cuatro veces más largo que Jenny. Planean desplegar 60 sistemas gigantes en los próximos dos años para acelerar la limpieza.

Además de la recolección, Ocean Cleanup busca darle utilidad al plástico recuperado, convirtiéndolo en productos como lentes de sol sustentables. También trabajan en soluciones para prevenir que más plástico llegue al océano mediante la intercepción de ríos y mejoras de infraestructura.

A través de su enlace «Dashboard» podemos realizar un seguimiento del progreso y obtener más información sobre las próximas soluciones de limpiezas que implementen.

Críticas y controversias

A pesar de sus innovadoras tecnologías, Ocean Cleanup también ha recibido críticas y escepticismo en la comunidad científica.

Algunos expertos consideran que recolectar los plásticos oceánicos es extremadamente difícil y costoso comparado con prevenir que lleguen al mar. Argumentan que los recursos deberían enfocarse más en soluciones en tierra.

Otros critican que las barreras de plástico pueden afectar la vida marina. También que fragmentarán los plásticos en pedazos microscópicos que seguirán contaminando.

Asimismo, se han cuestionado las proyecciones optimistas y planes ambiciosos de Ocean Cleanup, dado que la recolección de plástico hasta ahora ha sido mínima frente a la inmensidad de los océanos.

Estas críticas servirán para que Ocean Cleanup siga mejorando su tecnología y enfoque para lograr su visión de forma más eficiente y amigable con la vida marina.

Nuestra conclusión

Después de analizar el proyecto Ocean Cleanup, considero que se trata de una iniciativa ambiental muy innovadora y noble en sus objetivos, aunque también extremadamente ambiciosa. Desarrollar tecnologías para limpiar las miles de toneladas de plástico en los océanos es una labor titánica que requerirá mucho tiempo, recursos y perseverancia.

Si bien sus resultados iniciales son alentadores, limpiar el 90% del plástico oceánico para 2040 me parece una meta demasiado optimista. Avanzar de recolectar 118 toneladas a decenas de millones requerirá tecnologías exponencialmente más grandes y eficientes, además de una coordinación global.

No obstante, el progreso que han logrado hasta ahora es admirable. Ojalá puedan seguir innovando para desarrollar sistemas de limpieza viables a gran escala, minimizando cualquier impacto ambiental. El entusiasmo y dedicación de su fundador, Boyan Slat, también es digno de reconocerse.

Si bien limpiar los océanos completamente llevará décadas, con iniciativas como Ocean Cleanup vamos por buen camino. Como sociedad debemos combatir la contaminación plástica en origen y apoyar tecnologías sustentables para revertir el daño ya causado a los ecosistemas marinos.

Si deseas conocer más detalles sobre el proyecto Ocean Cleanup, su desarrollo tecnológico y proyecciones a futuro, te recomendamos visitar su sitio web oficial theoceancleanup.com. Allí encontrarás información directa de la organización sobre su misión, avances e innovaciones. También puedes consultar su perfil en Wikipedia, donde se presenta un resumen del proyecto, su fundador y los logros alcanzados hasta la fecha. Estas fuentes constituyen un buen punto de partida para mantenerte al día sobre los esfuerzos de Ocean Cleanup para implementar tecnologías sustentables que limpien los océanos.